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Con motivo de la Semana Mundial de la Lactancia Materna que se celebra del 1 al 7 de agosto, el Colegio Oficial de Dentistas de Las Palmas destaca los beneficios de la lactancia en la salud oral del bebé y explica cómo evitar la aparición de caries y de otras enfermedades orales en el lactante, además de cómo deben cuidar su salud oral las madres lactantes.

La alimentación natural favorece el desarrollo bucodental del lactante

Son conocidos los beneficios nutritivos, inmunológicos y emocionales que la lactancia materna tiene para el bebé pero, según señala el Colegio de Dentistas de Las Palmas, no son menos importantes en el desarrollo bucodental del lactante.

La lactancia promueve un adecuado crecimiento de los maxilares y estimula la respiración nasal del bebé: durante la fase de succión y deglución intervienen una serie de músculos maxilofaciales que producen movimientos anteroposteriores de la mandíbula, y esto conduce a un avance mandibular y a una relación favorable con el maxilar superior; además, se refuerza el circuito de respiración nasal fisiológico con una correcta sincronización, lo que produce una expansión del suelo de las fosas nasales y un correcto desarrollo transversal del maxilar superior.

La higiene oral del bebé debe realizarse después de cada toma

Tanto si se le da el pecho al niño como si no, es necesario remover los restos alimenticios con una gasa ligeramente humedecida o con un dedal de silicona después de cada toma. Cuando los dientes empiezan a erupcionar, debe usarse también un cepillo dental adaptado a la edad del niño y de cerda suave. No se recomienda el uso de dentífricos hasta los dos años de edad, ya que podría aparecer toxicidad por ingesta del producto. No obstante, es el odontopediatra quien debe indicar si procede, en cada caso, el empleo de estos productos y cuál debe ser la posología; además, será también el encargado del entrenamiento de los padres para que aprendan a realizar correctamente la higiene.

La leche materna no produce caries, pero puede considerarse un factor de riesgo si se asocia con una pobre higiene bucal

La caries dental de aparición temprana es una enfermedad multifactorial. Entre las causas probables de su aparición, se menciona la lactancia materna prolongada y a demanda como un factor de riesgo. Sin embargo, respecto a esta relación existe controversia y no parece haber una evidencia científica demostrada. 

La leche materna no produce caries, pero puede considerarse como un factor de riesgo si se asocia con una pobre higiene bucal, alimentos complementarios azucarados en la dieta, susceptibilidad individual, transmisión vertical de bacterias por parte de los padres, etc.

La visita al odontopediatra antes del primer año de vida previene futuros problemas

El Colegio de Dentistas de Las Palmas insiste en la importancia de que los bebés sean revisados por el odontopediatra antes de cumplir el primer año, fundamentalmente con fines preventivos, y de que los padres reciban información y consejos sobre alimentación, hábitos e higiene. La entidad colegial destaca que existen lesiones en la cavidad oral que en fases iniciales pueden pasar desapercibidas y cursar de forma asintomática, por lo que es necesario que un odontopediatra realice el diagnóstico e indique la terapia a seguir en estos estadíos iniciales.

Además, el Colegio de Dentistas de Las Palmas aconseja las visitas periódicas al dentista para que el niño se vaya familiarizando con la consulta dental y con el personal de la clínica, lo que facilitarán en gran medida el tratamiento dental en el futuro sin el miedo al dentista que padecen algunos adultos. 

Durante el embarazo y la lactancia, las mujeres deben adoptar cuidados específicos para el cuidado de su salud bucodental

En cuanto a la salud bucodental de las madres durante el embarazo y la lactancia, el Colegio de Dentistas de Las Palmas recuerda que en estos periodos se producen una serie de cambios hormonales y vasculares que pueden afectar a la cavidad oral, siendo la afección más frecuente durante el embarazo la inflamación de las encías, que puede cursar con cuadros más severos si no se toman las medidas adecuadas. 

Las náuseas y vómitos que suelen producirse durante el primer trimestre de embarazo, pueden provocar la erosión del esmalte dental y requerir de algún tipo de tratamiento como la remineralización del esmalte o, simplemente, seguir los consejos del dentista para minimizar sus efectos.

Tanto en el caso de los bebés como de las madres, el Colegio de Dentistas de Las Palmas insiste en la importancia de seguir una correcta higiene bucodental y de acudir a las revisiones periódicas con el dentista, pues la salud oral repercute en la salud general. 

Lactancia materna

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